Les Amérindiens et l’histoire américaine

Les Amérindiens et leur histoire ont intéressé les Indiens et les non-Indiens, de l’époque coloniale à la fin du XXe siècle. Et, à en juger par l’effusion de soutien public et privé dont a bénéficié le National Museum of the American Indian de l’institut Smithsonian, qui a ouvert ses portes en 2004 en face du Capitole, cet intérêt ne se dément pas. Il existe une littérature solide et diversifiée sur les Indiens et leur histoire. Elle présente des lacunes et des limites, mais dans l’ensemble, elle est suffisamment solide pour satisfaire de nombreux domaines de recherche de manière informative et attrayante.


L’historiographie et l’étude de l’histoire des autochtones

 

L’historiographie » n’est pas l’étude de l’histoire. C’est plutôt l’étude de l’écriture de l’histoire. La façon dont un individu, un peuple ou une nation écrit son histoire révèle beaucoup de choses sur ceux qui l’ont écrite. Le passé lui-même ne change pas, mais la façon dont les gens l’interprètent, si. Les éléments de l’histoire qui sont soulignés ou minimisés, et les jugements de valeur qui leur sont attribués, changent tous – reflétant les préjugés personnels et culturels de l’auteur.
Bien entendu, l’histoire des Amérindiens est soumise à ces changements historiographiques. En fait, on peut affirmer qu’aucun personnage du panthéon des figures historiques américaines n’a été distribué et refondu, interprété, réinterprété et mal interprété plus fréquemment que l’Amérindien. Par exemple, les représentations populaires de l’histoire des Amérindiens du XIXe siècle ont une perspective anglocentrique. Les écrivains ont raconté l’histoire du pays du point de vue des Américains blancs, célébrant souvent la « conquête de l’Ouest » par l’Amérique avec la confiance en soi nationale caractéristique de l’époque. On considérait que c’était une « bonne » chose que la civilisation américaine ait envahi le continent et supplanté les habitants autochtones moins développés et « sauvages ».
En revanche, les années 1960 ont été marquées par un changement historiographique important dans la façon dont l’Amérique considérait son passé. Le mouvement des droits civiques a attiré l’attention sur le sort souvent difficile des minorités ethniques en Amérique ; le mouvement anti-guerre a dépeint les militaires américains non pas comme des défenseurs de la liberté mais comme des agresseurs impérialistes ; le mouvement écologiste a forcé les gens à envisager des modes de vie alternatifs moins destructeurs de la nature ; et les hippies ont rejeté les valeurs protestantes blanches anglo-saxonnes traditionnelles et ont tenté de créer une culture alternative. Ceux qui interprètent le passé sont souvent influencés par les questions sociales, culturelles et politiques de leur époque, et ces questions les incitent souvent à reconsidérer des hypothèses de longue date dans le contexte de ces questions nouvellement apparues. Il n’est pas surprenant que les changements des années 1960 aient influencé les historiens, les écrivains, les cinéastes et d’autres Américains, les amenant à considérer les Indiens sous un jour de plus en plus sympathique et favorable. Ils percevaient les Indiens comme une minorité historiquement opprimée, victime de la conquête impériale, et comme un peuple digne et pacifique qui vivait en harmonie avec la nature. En outre, ils sont devenus de plus en plus critiques à l’égard des Européens, des Américains et du gouvernement des États-Unis. En exagérant un peu les choses, certaines personnes a remplacé l’ancienne conception de « l’homme blanc bon, l’homme rouge mauvais » par « l’homme rouge bon, l’homme blanc mauvais ».
En révisant l’histoire de cette manière, les gens sont amenés à envisager le passé sous un angle nouveau, et souvent provocateur. Toutefois, remplacer un stéréotype simplifié par un autre ne conduit pas nécessairement à une meilleure compréhension. Néanmoins, après qu’une vague de révisionnisme a suivi son cours, les historiens se retrouvent souvent dans la position enviable de pouvoir mélanger le meilleur de l’ancien avec le meilleur du nouveau, et de produire une étude plus nuancée et réfléchie. C’est précisément ce que font aujourd’hui les historiens des Amérindiens, qui ont produit des histoires indiennes de premier ordre.
Il n’en reste pas moins que la compréhension de l’histoire des Indiens se heurte à des limites importantes. La plus notable est le problème des sources écrites. Les peuples amérindiens, jusqu’au XIXe siècle ou plus tard, étaient généralement pré-alphabètes. Ils transmettaient oralement les souvenirs du passé, mais les famines, les guerres et les maladies ont fait disparaître non seulement les gens, mais aussi l’histoire des Indiens.
Par conséquent, des siècles d’histoire indienne ont été irrémédiablement perdus. De plus, durant les périodes de contact et de post-contact, bon nombre de ceux qui ont documenté la vie des Indiens – trappeurs, commerçants, missionnaires, explorateurs, voyageurs, fonctionnaires et scientifiques – étaient d’origine européenne, et leurs écrits reflétaient les préjugés et les intérêts culturels des Blancs. Bien que les Indiens aient pu être le sujet de ces écrits, ceux-ci reflétaient souvent une perspective non indienne.
Une solution à la pénurie de sources écrites est l' »ethnohistoire ». L’ethnohistoire, qui a vu le jour dans les années 1950 et 1960, est une méthodologie qui mêle anthropologie et histoire. Elle encourage ses praticiens à utiliser les sources historiques pour répondre aux questions anthropologiques et, inversement, à utiliser la compréhension d’une culture et de sa dynamique pour répondre aux questions historiques. Le résultat n’est pas nécessairement « l’histoire d’un point de vue indien », mais plutôt une histoire qui est sensible à la culture d’une tribu. Dans la seconde moitié du vingtième siècle, les chercheurs ont de plus en plus utilisé des méthodes ethnohistoriques pour produire des études très sophistiquées.
La pénurie d’histoires du point de vue des Indiens a été lentement mais sûrement corrigée au fil du temps. Au dix-neuvième et au début du vingtième siècle, les peuples autochtones ont soit créé leurs propres textes, soit permis que leurs témoignages soient transcrits par d’autres. Au cours des dernières décennies, un nombre croissant d’historiens d’origine indienne ont écrit leur propre histoire et enrichissent le domaine de l’histoire indienne en y ajoutant des voix autochtones longtemps absentes.
Lorsqu’on étudie n’importe quel domaine de l’histoire, les récits de première main offrent au lecteur un niveau de compréhension et une certaine « sensation » qui sont parfois absents des récits synthétiques. L’histoire des Amérindiens ne fait pas exception et ceux qui l’étudient tireront profit de la lecture de ces récits de première main.


Références, manuels et aperçus généraux

 

La référence la plus complète et la plus fiable en matière d’histoire des Amérindiens est sans doute la série Handbook of North American Indian publiée par la Smithsonian Institution sous la direction de William C. Sturtevant. Cette série de vingt volumes décrit l’histoire, la culture et la langue des différentes tribus indiennes d’Amérique du Nord. Chaque volume se concentre sur les tribus d’une région particulière, et il y a des volumes séparés sur les relations entre les Indiens et les Blancs et sur les relations entre les Indiens et les Blancs.

Langues indiennes. Frank W. Porter III édite une série de cinquante volumes de Chelsea House Publishers intitulée The Indians of North America. Chaque livre est écrit par un érudit reconnu, compte une centaine de pages et comprend des photographies, des dessins et des cartes. La plupart des volumes sont des histoires de tribus, mais il y a aussi des volumes sur des sujets thématiques. Ces ouvrages sont destinés aux élèves du secondaire et constituent des introductions informatives et faciles à lire à l’histoire des Indiens.
Parmi les manuels d’étude utiles, citons Roger Nichols, American Indians in U.S. History, (Norman : University of Oklahoma, 2004) ; Colin G. Calloway, First Peoples : A Documentary Survey of American Indian History (Boston : Bedford/St. Martin’s, 1999) ; et R. David Edmunds, Frederick E. Hoxie, et Neal Salisbury, The People : A History of Native America (Boston : Houghton-Mifflin, 2006). Philip Weeks, « They Made Us Many Promises » : The American Indian Experience from 1524 to the Present, 2d ed. (Wheeling, Illinois : Harlan Davidson, Inc., 2002), de Philip Weeks, est un recueil d’essais mettant en lumière des sujets importants de l’histoire des Indiens, depuis les relations entre les Indiens et les colons français, espagnols et britanniques jusqu’aux efforts déployés pour rapatrier les artefacts et les restes funéraires des Indiens à la fin du XXe siècle. Ces textes s’adressent à des étudiants de premier cycle universitaire, mais sont également utiles aux lecteurs généralistes. L’ouvrage primé de Collin G. Calloway, One Vast Winter Count : The Native American West before Lewis and Clark (Lincoln : University of Nebraska Press, 2003) est une étude narrative de l’Ouest amérindien d’avant le XIXe siècle, souvent négligé. Lewis and Clark Among the Indians (Lincoln : University of Nebraska Press, 1984) de James P. Rhonda traite des interactions entre le Corps of Discovery et les Indiens qu’ils ont rencontrés lors de leur voyage épique vers le Pacifique.
L’une des études les plus populaires sur l’histoire des Indiens est celle de Dee Brown, Bury My Heart at Wounded Knee : An Indian History of the American West (New York : Holt, Rinehart, & Winston, 1970). Ce livre reflète les sentiments révisionnistes des années 1960, présentant l’histoire des Indiens comme une histoire tragique de traité rompu après traité rompu, de défaite sanglante après défaite sanglante et de confinement d’une tribu dans une réserve après l’autre. Le livre se termine par le massacre de Wounded Knee en 1890 – ce qui implique que l’histoire significative des Indiens dans l’Ouest s’est terminée au XIXe siècle – et néglige les thèmes de l’adaptation et de la persistance culturelles. Néanmoins, ce livre évocateur et puissamment écrit est resté sur les listes des « must read » pendant plus de trois décennies.


Les personnes intéressées par l’étude de l’histoire à travers la biographie trouveront les livres suivants utiles. The Patriot Chiefs, d’Alvin M Josephy, Jr : A Chronicle of American Indian Resistance, revised ed. (New York : Penguin Books, 1993) d’Alvin M. Josephy, Jr. se concentre sur les aspects conflictuels des relations entre Indiens et Blancs, tout comme Bury My Heart at Wounded Knee. Le livre comprend des vignettes sur Pontiac, Tecumseh, Osceola, Crazy Horse, Chief Joseph et d’autres. Josephy était un écrivain de talent, et comme Bury My Heart at Wounded Knee, il est devenu un classique dans le domaine. R. David Edmunds a édité deux volumes d’essais biographiques qui présentent une compréhension plus multidimensionnelle du leadership amérindien. Studies in Diversity : American Indian Leaders (Lincoln : University of Nebraska Press, 1980) est un recueil d’une douzaine d’essais qui examinent les paradigmes du leadership autochtone du milieu du XVIIIe siècle au milieu du XXe siècle. Son ouvrage The New Warriors : Native American Leaders Since 1900 (Lincoln : University of Nebraska Press, 2001) contient quinze essais biographiques qui traitent de la vie d’Indiens éminents du vingtième siècle. The New Warriors est particulièrement précieux parce qu’il aborde l’histoire souvent négligée du leadership amérindien du vingtième siècle et qu’il comprend des essais sur cinq leaders indiens qui sont des femmes.

Relations et politiques entre les Indiens et les Blancs

 

Francis Paul Prucha est l’une des principales autorités dans le domaine des relations entre les Indiens et les Blancs. Son ouvrage magistral en deux volumes, The Great Father : The United States Government and the American Indians (Lincoln : University of Nebraska Press, 1984) examine les relations entre le gouvernement des États-Unis et les Amérindiens depuis l’époque coloniale jusqu’à l’administration Carter. Toute personne intéressée par la politique indienne des États-Unis devrait commencer par cet ouvrage. Il est également disponible dans une édition abrégée. Prucha a également écrit un livre court, astucieux et facile à lire intitulé The Indians in American Society : From the Revolutionary War to the Present (Berkeley : University of California Press, 1985) qui utilise les concepts de paternalisme, de dépendance, de droits des Indiens et d’autodétermination pour étudier la politique indienne des États-Unis.
Tout au long des dix-neuvième et vingtième siècles, des réformateurs, des philanthropes et des représentants du gouvernement ont lutté contre la « question indienne », à savoir ce qu’il fallait faire des Indiens après les avoir confinés dans des réserves. Thomas Jefferson a été le premier président à réfléchir sérieusement à cette question. Il voulait « civiliser » les Indiens et les intégrer à la société anglo-américaine. Le meilleur livre sur le programme indien de Jefferson est The Seeds of Extinction de Bernard Sheehan : Jeffersonian Philanthropy and the American Indian (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1973). Il soutient que le programme de réforme bien intentionné de Jefferson s’est avéré destructeur de la culture indigène et qu’en fin de compte, « la sympathie de l’homme blanc a été plus mortelle que son animosité ». Anthony F. C. Wallace, Jefferson and the Indians : The Tragic Fate of the First Americans (Cambridge, Massachusetts : The Belknap Press of Harvard University Press, 1999) conclut que la politique indienne de Jefferson a produit un « nettoyage ethnique » et déplore que Jefferson et Madison n’aient pas travaillé davantage pour « orchestrer la diversité » dans la première République.
À la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, le gouvernement – croyant sauver les Indiens de l’insignifiance et de la marginalisation – a de nouveau tenté de remplacer les cultures indigènes par des valeurs américaines blanches. Pour reprendre les termes d’un réformateur, l’objectif était de « tuer l’Indien et de sauver l’homme ». L’ouvrage de Frederick E. Hoxie, A Final Promise : The Campaign to Assimilate the Indians, 1880-1920 (Lincoln : University of Nebraska Press, 1984), fournit une vue d’ensemble réfléchie de cette phase de la politique indienne, examinant les motifs changeants des réformateurs ainsi que les défis auxquels ils ont été confrontés.
Les réformateurs envoyaient souvent les jeunes Indiens dans des pensionnats pour les immerger dans la culture américaine tout en dépouillant leur propre culture indigène. Plusieurs ouvrages ont exploré l’expérience du pensionnat, comme Cultivating the Rosebuds de Devon A. Mihesuah : The Education of Women at the Cherokee Female Seminary, 1851-1909 (Urbana : University of Illinois Press, 1993). Le livre primé de K. Tsianina Lomawaima, They Called It Prairie Light : The Story of Chilocco Indian School (Lincoln : University of Nebraska Press, 1994) examine l’histoire d’un pensionnat indien mixte de l’Oklahoma, en utilisant efficacement des entretiens avec les anciens élèves de l’école. Le livre de Lomawaima explore un aspect souvent négligé de la réponse des autochtones à la conquête américaine et le fait du point de vue des Indiens.
L’administration de Franklin D. Roosevelt a abandonné la politique d’assimilation forcée en faveur du pluralisme culturel ; cependant, comme le démontre Alison R. Bernstein dans American Indians and World War II : Toward a New Era in Indian Affairs (Norman : University of Oklahoma Press,1991), la Seconde Guerre mondiale a été une force d’intégration profonde pour de nombreux Indiens. Après la guerre, le gouvernement a de nouveau décidé d’assimiler de force les peuples indigènes dans la société dominante en mettant fin au statut juridique spécial des tribus et aux obligations du gouvernement fédéral à leur égard, ainsi qu’en relocalisant les indigènes des communautés rurales des réserves vers les zones urbaines. L’ouvrage de référence sur le sujet est Termination and Relocation de Donald Lee Fixico : Federal Indian Policy, 1945-1960 (Albuquerque : University of New Mexico Press, 1986). Il convient également de citer l’ouvrage d’Alvin M. Josephy Jr. et al. éd. Red Power : The American Indians’ Fight for Freedom, 2d ed. (Lincoln : University of Nebraska Press, 1999), une collection de documents gouvernementaux et de déclarations d’Amérindiens datant des années 1960 à 1990 et traitant de divers points de désaccord sociaux, politiques et économiques.


Nord-est

Il existe plusieurs bonnes histoires traitant des Indiens du nord-est de l’Amérique. The Invasion Within de James Axtell : The Contest of Cultures in Colonial North America (New York : Oxford University Press, 1985) est une étude réfléchie et provocatrice qui utilise des méthodes ethnohistoriques pour examiner les relations entre les Indiens et les colons français et anglais. New Worlds for All : Indians, Europeans, and the Remaking of Early America de Colin Calloway (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 1997) est un aperçu thématique réfléchi de l’histoire des Indiens jusqu’au dix-huitième siècle, et dans Indians and English : Dans Indians and English : Facing Off in Early America (Ithaca : Cornell University Press, 2000), Karen Ordahl Kupperman examine les complexités des relations provisoires entre les Indiens et les Anglais.
entre les Indiens et les Européens le long de la côte est. Helen Rountree, Pocahontas’s People : The Powhatan Indians of Virginia Through Four Centuries (Norman : University of Oklahoma Press, 1990) est une étude ethnohistorique des Indiens Powhatan qui, contrairement à de nombreux ouvrages sur les Indiens de l’Est, retrace l’histoire de la tribu depuis les premiers contacts jusqu’au vingtième siècle.
Se concentrant principalement sur les relations entre les puritains et les indiens au XVIIe siècle, Alden Vaughan a publié The New England Frontier : Puritans and Indians, 1620-1675 (Boston : Little, Brown, and Company, 1965) et Flintlock and Tomahawk de Douglas Edward Leach : New England in King Philip’s War (New York : The Macmillan Company, 1958). Vaughan soutient que l’on pouvait s’attendre à des conflits entre les groupes et que la politique puritaine à l’égard des Indiens était relativement juste ; Leach, en revanche, n’est pas d’accord. Dans son ouvrage The Name of War : King Philip’s War and the Origins of American Identity (New York : Alfred A. Knopf, 1998), Jill Lepore examine comment les souvenirs du conflit ont durci les divisions raciales et façonné l’identité des Indiens comme des Blancs. The Unredeemed Captive de John Demos : A Family Story from Early America (New York : Knopf, 1994) de John Demos examine la vie d’Eunice Williams, la fille d’un pasteur puritain, qui, après avoir été capturée par les Français et les Indiens, a refusé les efforts de rapatriement et a finalement épousé un Mohawk catholique.

À la fin de la guerre française et indienne en 1763, il y a eu un soulèvement indien contre les Britanniques. Francis Parkman parle de la rébellion de Pontiac dans son ouvrage classique en deux volumes intitulé The Conspiracy of Pontiac and the Indian War After the Conquest of Canada, revised ed. (Boston : Little, Brown and Company, 1870). Parkman, l’un des plus grands historiens narratifs américains, fournit un récit captivant, bien que certains trouvent sa prose parfois condescendante. Un compte rendu savant plus à jour peut être trouvé

Un compte rendu savant plus à jour peut être trouvé dans War under Heaven de Gregory Evan Dowd : Pontiac, the Indian Nations, and the British Empire (Baltimore : Johns Hopkins University Press, 2002).
The Middle Ground de Richard White : Indians, Empires, and Republics in the Great Lakes Region, 1650-1815 (New York : Cambridge University Press, 1991) soutient que les Indiens se trouvaient dans un « terrain d’entente » culturel, politique et économique entre les puissances impériales rivales britannique, française et américaine. Le livre de White est long et destiné aux universitaires, et c’est l’un des ouvrages les plus importants sur le sujet.
Les Iroquois étaient les Indiens dominants dans le nord-est, et il existe plusieurs histoires d’Iroquois de premier ordre. The Death and Rebirth of the Seneca (New York : Alfred A Knopf, 1970) d’Anthony F. C. Wallace est une étude ethnohistorique classique des Indiens Seneca (une tribu iroquoise), des défis que leur posait le contact avec les Blancs et de leur renaissance au XIXe siècle. Une autre excellente étude de l’histoire et de la culture iroquoises est The Ordeal of the Longhouse de Daniel K. Richter : The Peoples of the Iroquois League in the Era of European Colonization (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1992). Le récit de la captivité de Mary Jemison, qui a été enlevée par les Iroquois en 1758 alors qu’elle n’était qu’une adolescente, offre un point de vue d’initié sympathique sur la vie des Iroquois au XVIIIe siècle. Ce récit facile à lire est disponible sous le titre A Narrative of the Life of Mrs. Mary Jemison, édité par June Namias (Norman : University of Oklahoma Press, 1992).
Tecumseh, un Indien Shawnee qui a vécu dans ce qui est aujourd’hui l’Ohio et l’Indiana, est l’un des chefs autochtones les plus célèbres d’Amérique. Plusieurs biographies se penchent sur la vie de Tecumseh et sur le mouvement de résistance pan-indien qu’il a orchestré, dont celle, récente, de John Sugden, Tecumseh : A Life (New York : Henry Holt and Company, Inc. 1997), et celle plus concise de R. David Edmunds, Tecumseh and the Quest for Indian Leadership (Boston : Little, Brown and Company, 1984).

Sud-est

Le Sud-Est américain a été le berceau des « cinq tribus civilisées » – les Cherokees, les Choctaws, les Chickasaws, les Creeks et les Seminoles – et il existe de nombreux ouvrages de qualité sur leur histoire. Angie Debo et Grant Foreman ont écrit dans la première moitié du vingtième siècle, et leur travail, bien que daté, est toujours solide. The Rise and Fall of the Choctaw Republic (1934), de Debo, et The Five Civilized Tribes (1934), de Foreman, tous deux publiés par l’University of Oklahoma Press, sont des études approfondies de leurs sujets. L’ouvrage de Debo, And Still the Waters Run (Princeton : Princeton University Press), est un exposé controversé sur la façon dont les politiciens et les principaux citoyens de l’Oklahoma ont soutiré aux Indiens et aux cinq tribus civilisées leurs terres et leurs ressources.
Deux éminents spécialistes de l’histoire des Cherokees sont William G. McLoughlin et Theda Perdue. Parmi les nombreux ouvrages de MacLoughlin figure Cherokee Renascence in the New Republic (Princeton : Princeton University Press, 1986), qui décrit comment les Cherokees ont subi un profond changement culturel après la Révolution américaine en adoptant de nombreuses pratiques sociales, économiques, politiques et religieuses anglo-américaines. L’ouvrage de Theda Perdue, Slavery and the Evolution of Cherokee Society, 1540-1866 (Knoxville : University of Tennessee Press, 1979), examine la manière dont les Indiens Cherokees ont participé au commerce des esclaves, ont adopté le système des plantations d’esclaves et ont tenté de négocier la question de l’esclavage pendant les années de la guerre civile. Le principal chef des Cherokees des années 1820 à 1866 était John Ross, et la biographie de Gary E. Moulton intitulée John

Ross : Cherokee Chief (Lincoln : University of Nebraska Press, 1978), décrit comment Ross a géré les nombreuses crises de ces années turbulentes.
Parmi les autres ouvrages importants dans ce domaine, citons Knights of Spain, Warriors of the Sun : Hernando De Soto and the South’s Ancient Chiefdoms (Athens : University of Georgia Press, 1997), qui est un récit long mais agréable à lire et richement illustré de l’expédition espagnole dans le Sud-Est américain en 1539-1543 et des Indiens qu’elle a rencontrés. Dans The Tree that Bends : Discourse, Power, and the Survival of the Maskókî People (Tuscaloosa : University of Alabama Press, 1999), Patricia Riles Wickman étudie l’expérience des Indiens de Floride et affirme qu’au lieu d’être emportés par les Américains – comme le suggère la sagesse conventionnelle – les descendants des premiers Indiens de Floride habitent encore l’État aujourd’hui. Joel W. Martin, Sacred Revolt : The Muskogees’ Struggle for a New World (Boston : Beacon Press, 1991) est un compte-rendu ethnohistorique perspicace des dimensions religieuses de la « révolte des rouges » Creek de 1813-1814. L’ouvrage de James H. Merrell, The Indians’ New World : The Catawbas and Their Neighbors from European Contact through the Era of Removal (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1989) est une étude de l’étonnante capacité d’adaptation des Catawbas, une petite tribu du Piémont de la Caroline qui a réussi, contrairement à de nombreuses tribus du sud-est, à conserver ses terres ancestrales.


Plaines

Les Indiens des Plaines sont les Indiens les plus présents dans la culture populaire. Il n’est donc pas surprenant qu’il existe de nombreux livres sur les Indiens des Plaines qui font preuve d’une bonne érudition et qui sont accessibles à un public général. Parmi eux, citons The Blackfeet de John C. Ewers : Raiders on the Northwestern Plains (1958) de John C. Ewers, The Blackfeet : Raiders on the Northwestern Plains (1958) ; Ernest Wallace et Adamson Hoebel, The Comanches : Lords of the South Plains (1953) d’Ernest Wallace et Adamson Hoebel ; et plusieurs histoires sur les Pawnees et les Sioux écrites par George E. Hyde – toutes publiées par l’University of Oklahoma Press. Deux classiques qui intègrent le point de vue des Indiens sont People of the Sacred Mountain de Peter J. Powell : A History of the Northern Cheyenne Chiefs and Warrior Societies, 1830-1879, with an Epilogue 1969-1974 (San Francisco : Harper and Row Publishers, 1981), et le volume édité par Jerome A. Greene, Lakota and Cheyenne : Indian Views of the Great Sioux War, 1876-1877 (Norman, University of Oklahoma Press, 1994). Parmi les histoires tribales récentes et accessibles, citons The Plains Sioux and U.S. Colonialism from Lewis and Clark to Wounded Knee de Jeffrey Ostler (New York : Cambridge University Press, 2004) ; et le récit vivant de l’histoire des Comanches du romancier Stanley Noyes, Los Comanches : The Horse People, 1751-1845 (Albuquerque : University of New Mexico Press, 1993).
Robert M. Utley est un autre historien de l’Ouest prolifique et très respecté. Parmi ses nombreux ouvrages, citons The Indian Frontier, 1846-1890, éd. révisée (Albuquerque : University of New Mexico Press, 2003), qui étudie les relations entre les Indiens et les Blancs dans les Plaines et dans l’Ouest lointain.
The Last Days of the Sioux Nation (New Haven : Yale University Press, 1963) d’Utley examine le mouvement messianique des Ghost Dance parmi les Sioux et le massacre d’environ deux cents Ghost Dancers à Wounded Knee en 1890.
Il ne faut pas oublier The California and Oregon Trail de Francis Parkman : Being Sketches of Prairie and Rocky Mountain Life (New York : George P. Putnam, 1849) de Francis Parkman.

récit de son voyage dans les Plaines et de sa visite prolongée auprès d’une bande de Sioux Oglala. The Oregon Trail est resté un classique pendant plus d’un siècle et demi et est encore imprimé aujourd’hui. The Contested Plains d’Elliot West : Indians, Goldseekers, and the Rush to Colorado (Lawrence : University of Kansas Press, 1998) est une étude bien écrite qui examine l’évolution des modes de vie des Indiens et des Blancs dans les Grandes Plaines jusqu’au milieu du XIXe siècle, démontrant que le conflit et la concurrence étaient des forces de transformation importantes.
Black Elk Speaks de John G. Neihardt : Being the Life Story of a Holy Man of the Oglala Sioux (New York : William Morrow and Company, 1932) est une biographie chaleureuse et sympathique d’un saint homme sioux. Neihardt a interviewé Black Elk et plusieurs autres Sioux et, en utilisant une licence artistique, a interprété et réécrit les entretiens. Ce livre a été accueilli avec enthousiasme et est disponible dans au moins huit langues différentes. Ceux qui souhaitent comprendre Black Elk sans l’interprétation de Neihardt devraient consulter The Sixth Grandfather de Raymond J. DeMallie : The Sixth Grandfather : Black Elk’s Teachings Given to John G. Neihardt (Lincoln : University of Nebraska Press, 1984), un livre qui contient les transcriptions mot à mot des entretiens avec Black Elk ainsi qu’une esquisse biographique de 100 pages sur Black Elk.
Mari Sandoz a grandi dans les Sand Hills du Nebraska et s’est personnellement liée d’amitié avec de nombreux Indiens au début de la période des réserves. Son livre Crazy Horse : Strange Man of the Oglalas (New York : Alfred A Knopf, 1942) est un récit tragique, affectueux et presque mystique sur le célèbre guerrier Lakota, Crazy Horse, qu’elle considérait comme le dernier champion du mode de vie traditionnel des Sioux. Un biographe estimé l’appelle « la meilleure biographie américaine jamais écrite ». Parmi ses nombreux autres ouvrages, citons Cheyenne Autumn (New York : McGraw-Hill, 1953), qui décrit l’exode des Cheyennes du Nord d’une réserve de l’Oklahoma vers leurs terres traditionnelles dans les plaines du Nord, et These Were the Sioux (New York : Hastings House, 1961), un portrait court, facile à lire et affectueux de la vie des Sioux avant l’arrivée des réserves.


Sud-ouest

Dans le Sud-Ouest américain, les Indiens ont interagi avec les Espagnols, les Mexicains, les Américains et d’autres Indiens. Plusieurs études synthétisent les interactions historiques et culturelles entre les Indiens et leurs voisins. Une étude éminemment lisible – mais plutôt longue – est celle d’Elizabeth A. H. John, primée, Storms Brewed in Other Men’s Worlds : The Confrontations of Indians, Spanish, and French in the Southwest, 1540-1795 (College Station : Texas A&M University Press, 1975). John examine les relations hispano-indiennes depuis la visite de Coronado aux Pueblos jusqu’à l’effondrement de l’autorité impériale espagnole à la fin du XIXe siècle, en soutenant qu’au fil des décennies – et des siècles – les Indiens et les Espagnols ont élaboré un système de compromis mutuel. Une autre étude longue mais bien écrite est celle d’Edward H. Spicer, Cycles of Conquest : The Impact of Spain, Mexico, and the United States on the Indians of the Southwest, 1533-1960 (Tucson : University of Arizona Press, 1962). L’étude de Spicer va au-delà de celle de John pour inclure les relations des Indiens avec le Mexique et les États-Unis. Une étude similaire, mais plus récente et plus courte, est celle de Gary Clayton Anderson, The Indian Southwest, 1580-1830 : Ethnogenesis and Reinvention (Norman : University of Oklahoma Press, 1999). David Roberts propose une étude bien écrite et largement accessible de la révolte des Pueblos de 1680 dans The Pueblo Revolt : The Secret Rebellion That Drove the Spaniards Out of the Southwest (New York : Simon and Schuster, 2004).

Peter Iverson a écrit plusieurs histoires tribales sur les Indiens Navajo, l’une des tribus les plus importantes et les plus influentes d’Amérique. Diné : A History of the Navajos (Albuquerque : University of New Mexico Press, 2002), est un aperçu général du peuple Navajo, richement illustré, qui plaira à un large public. Carlos Montezuma and the Changing World of American Indians, 2d ed. d’Iverson (Albuquerque : University of New Mexico Press, 2001) examine la vie d’un Indien Yavapai qui est né au milieu du XIXe siècle, a fréquenté l’université et est devenu un des principaux défenseurs des droits des Amérindiens au début du XXe siècle.
Watch For Me On the Mountain (New York : Delacourt Press, 1978), de Forrest Carter, est une œuvre de fiction historique rapide et dynamique sur Geronimo et la lutte des Apaches contre l’armée américaine. Une autre biographie attrayante est celle d’Eve Ball, Indeh : An Apache Odyssey, édition révisée (Norman : University of Oklahoma Press, 1988), qui a été primée. Son livre présente une série d’entretiens oraux menés avec plusieurs Apaches, en particulier Ace Daklugie, fils du célèbre guerrier Juh, dont la vie s’étend de la période de pré-réservation à celle de la réserve. Les entretiens sont parfois humoristiques, parfois douloureux, mais toujours sensibles et instructifs. Ceux qui recherchent un récit traditionnel des guerres apaches devraient consulter The Conquest of Apacheria de Dan L. Thrapp (Norman : University of Oklahoma Press, 1967).


La Californie et le Nord-Ouest

L’une des histoires les plus poignantes de l’histoire des relations entre les Indiens et les Blancs est celle d’Ishi, un Indien Yahi, qui est sorti par hasard de l’arrière-pays californien pour se retrouver dans le corral d’un abattoir au cours de l’été 1911. La bande d’Ishi avait échappé à la capture et à l’extermination pendant de nombreuses années, mais, lorsque tous étaient morts sauf Ishi, celui-ci a décidé de tenter sa chance et de se présenter à ses voisins américains. Ishi In Two Worlds : A Biography of the Last Wild Indian in North America (Berkeley : University of California Press, 1961), est un récit de la vie d’Ishi écrit par Theodora Kroeber, épouse du professeur Alfred Kroeber, qui devint l’un des gardiens d’Ishi. Cette étonnante histoire humaine, écrite avec une intimité chaleureuse et empathique, est vraiment un « must ».
Un autre ouvrage important est The Nez Percé Indians and the Opening of the Northwest (New Haven : Yale University Press, 1965), d’Alvin M. Josephy, Jr. Cette histoire bien écrite explore les Indiens Nez Percé et leur mode de vie traditionnel, leurs réponses à la pression croissante des Blancs et les conflits qui en résultent, et se termine par une description de la guerre des Nez Percé et de la fuite du chef Joseph. Mukat’s People de Lowell John Bean : The Cahuilla Indians of Southern California (Berkeley : University of California Press, 1972) et Under Mount Saint Elias : The History and Culture of the Yakutat Tlingit (Washington, DC : Smithsonian Institution Press, 1990) de Frederica deLaguna sont de bons textes d’introduction aux Indiens de Californie et d’Alaska, respectivement.


Les voix indiennes

Bien que les voix indiennes soient sous-représentées dans la littérature, il existe encore de nombreuses sélections dignes d’intérêt, notamment Black Elk Speaks, Indeh, et le livre de Jerome Green sur les points de vue des Lakotas et des Cheyennes sur les guerres des Plaines – tous ces ouvrages ont été évoqués plus haut. Les œuvres de Charles Alexander Eastman (Ohiyesa), un Sioux métis, méritent une attention particulière. Eastman était un élève brillant du pensionnat, diplômé du Dartmouth College et titulaire d’un doctorat en médecine de l’Université de Boston. Pour les réformateurs, Eastman représentait l’Indien assimilé idéal.
Malgré sa réussite dans la société blanche, il n’a jamais perdu son affection pour la culture indienne traditionnelle et a consacré une grande partie de sa vie à en expliquer les mérites aux Américains blancs. Parmi ses nombreux ouvrages, citons From the Deep Woods to Civilization (Boston : Little, Brown and Company, 1916), un récit autobiographique émouvant.
Vine Deloria, Jr, était le principal intellectuel amérindien de la fin du vingtième siècle. Il a abondamment écrit sur des questions sociales, politiques et théologiques et a été l’un des principaux défenseurs des droits des Indiens. Ceux qui s’intéressent aux questions amérindiennes contemporaines devraient lire l’un de ses nombreux livres et essais. Parmi ses publications, citons Custer Died for Your Sins : An Indian Manifesto (New York : Macmillan Publishing Company, 1969), qui est un commentaire social et politique humoristique mais caustique, et God Is Red : A Native View of Religion (New York : Putnam Publishing Group, 1973), qui tente d’expliquer les religions indiennes par rapport au christianisme.
D’autres histoires autochtones importantes comprennent Born a Chief : The Nineteenth Century Hopi Boyhood of Edmund Nequatewa, as told to Alfred F. Whiting (Tucson : University of Arizona Press, 1993). Charlotte J. Frisbie a édité deux longues autobiographies indiennes, Tall Woman : The Life Story of Rose Mitchell, a Navajo Woman, c. 1874-1978 (Albuquerque : University of New Mexico Press, 2001) ; et Navajo Blessingway Singer : The Autobiography of Frank Mitchell, 1881-1967 (Tuscon : University of Arizona Press, 1978). Ceux qui s’intéressent aux histoires autochtones contemporaines peuvent lire Mary Crow Dog’s Lakota Woman (New York : Grove Weidenfeld, 1990), une autobiographie captivante d’une femme sioux née dans la pauvreté d’une réserve et qui a rejoint les mouvements de protestation indiens des années 1960. Une autre histoire autochtone contemporaine est Where White Men Fear to Tread : The Autobiography of Russell Means (New York, St. Martin’s Press, 1995). Il s’agit d’un récit fascinant, tour à tour humoristique et troublant, d’un homme que le Washington Post qualifie de « l’un des plus grands, des plus méchants, des plus méchants, des plus enragés et des plus célèbres militants amérindiens de la fin du XXe siècle ».


L’imagerie, l’art et l’expression indiens

Comme nous l’avons vu plus haut, les Indiens – et les jugements de valeur qui leur sont associés – ont été façonnés et remaniés au fil des siècles en fonction des forces sociales, culturelles et politiques du moment. Le livre qui documente le mieux ces réinterprétations de « l’Indien » est The White Man’s Indian de Robert F. Berkhofer Jr : Images of the American Indian from Columbus to the Present (New York : Vintage Books, 1978). The Vanishing American de Brian W. Dippie : White Attitudes and U.S. Indian Policy (Lawrence : University Press of Kansas, 1982) de Brian W. Dippie explique comment les perceptions blanches de « l’Indien » ont influencé la politique gouvernementale. L’ouvrage de June Namias, White Captives : Gender and Ethnicity on the American Frontier (Chapel Hill : University of North Carolina Press, 1993) étudie le genre des récits de captivité, un genre qui utilise souvent l’Indien comme un faire-valoir pour la société blanche.
De nombreux artistes ont choisi les Indiens comme sujets principaux de leurs œuvres. Le plus célèbre est peut-être George Catlin, qui a peint des scènes et des portraits d’Indiens au milieu du XIXe siècle. Il existe de nombreux livres magnifiquement illustrés et informatifs sur Catlin, notamment George Catlin.

and his Indian Gallery (New York : W. W. Norton, 2002), édité par George Gurney et Therese Thau Heyman. Ce livre attrayant contient plus d’une centaine d’illustrations, dont beaucoup sont en couleur, et plusieurs essais rédigés par d’éminents spécialistes de Catlin. L’œuvre de Karl Bodmer, l’un des contemporains de Catlin, est réputée pour sa valeur ethnographique exceptionnelle et est magnifiquement représentée dans Karl Bodmer’s America (Lincoln : University of Nebraska Press, 1984), par David C. Hunt, et al. The North American Indians in Early Photographs (New York : Barnes & Noble Books, 1992) de Paula Richardson Fleming et Judith Luskey donne un large aperçu de la photographie indienne des années 1850 au début du XXe siècle. The West as America : Reinterpreting Images of the Frontier, 1820-1920 (Washington, DC : Smithsonian Institution Press, 1991) est un ouvrage richement illustré qui traite de l’importance des Indiens dans l’art frontalier.
Les autochtones ont documenté leur propre histoire et leur culture à l’aide de divers supports visuels. Les dessins de grand livre – ou art de grand livre – étaient un moyen courant pour les peuples autochtones d’enregistrer et de commémorer leur histoire. Cheyenne Dog Soldiers : A Ledgerbook History of Coups and Combat (Denver : Colorado Historical Society, 1997), édité par Jean Afton, et al. est une belle présentation d’un livre de comptes illustré par des guerriers Cheyenne dans les années 1860. Janet Catherine Berlo a édité un livre similaire intitulé Spirit Beings and Sun Dancers : Black Hawk’s Vision of the Lakota World (New York : George Braziller, Inc., 2000), dans lequel un Sioux Lakota dépeint un large éventail de scènes de la vie tribale de la fin du XIXe siècle. Il existe de nombreux livres informatifs qui explorent l’art et les artefacts amérindiens. L’Art of the American Indian Frontier de David W. Penney : The Chandler-Pohrt Collection (Seattle : University of Washington Press and The Detroit Art Institute, 1992) présente plus de deux cents armes, pipes, coiffes, accessoires et vêtements décorés, et son North American Indian Art (New York : W. W. Norton, 2004) donne un bon aperçu de l’art amérindien région par région.

La compréhension de l’histoire des Indiens par les Américains est devenue de plus en plus nuancée et sophistiquée, en particulier au cours des cinquante dernières années. Les historiens d’aujourd’hui continuent de réviser et de s’appuyer sur les travaux de ceux qui les ont précédés, et de nouvelles perspectives continuent d’émerger – non seulement parce que de nouveaux chercheurs entrent dans le domaine, mais aussi parce que les chercheurs empruntent des idées théoriques à d’autres domaines et les appliquent aux questions amérindiennes.
La fin du vingtième siècle et le début du vingt-et-unième siècle offrent de nombreuses possibilités pour les études futures. Parmi les domaines de recherche particulièrement intéressants, citons les effets à court et à long terme des jeux de hasard sur les communautés autochtones, les effets de la mondialisation sur les Amérindiens, et la nature en constante évolution de l’identité indienne – que signifiera, par exemple, être un « Indien » en 2050, ou en 2100 ? Dans le même ordre d’idées, selon le recensement de 2000, le cinquième groupe tribal le plus important d’Amérique est celui des « Indiens d’Amérique latine », une évolution qui suggère que les catégories d’analyse conventionnelles continuent de changer et que le récit de l’histoire des Indiens en fera autant.


Francis Flavin est professeur assistant invité à l’université du Texas à Dallas et chercheur associé à l’American Indian Studies Research Institute de l’université de l’Indiana à Bloomington.
Il s’intéresse à l’histoire des Amérindiens, à l’Ouest américain et à l’histoire de l’Amérique du début et du XIXe siècle.

1 réflexion sur “Les Amérindiens et l’histoire américaine”

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